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Astrônomos descobrem um exoplaneta “alienígena” semelhante a Netuno que pode ter nuvens aquosas

Os astrônomos descobriram um planeta a 90 anos-luz da Terra com uma atmosfera incrível – e o potencial das nuvens para conter água.

TOI-1231 b é um arquivo planeta extra-solar المجموعة, o que significa que ele está localizado fora do nosso sistema solar. Foi descoberto por uma equipe de cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA e Universidade do Novo México, que publicará seus resultados na próxima edição do Astronomical Journal.

TOI-1231 b foi detectado usando dados de Transitando um satélite para pesquisar os planetas exteriores (TESS) e confirmado usando o Planet Finder Spectrograph (PFS) no Magellan Clay Telescope no Chile. A PFS revelou detalhes sobre a massa e as órbitas de um exoplaneta ao observar o efeito da gravidade em sua estrela hospedeira.

Em apenas 24 dias terrestres, TOI-1231 b completou uma órbita em torno de sua estrela anã M NLTT 24399, também conhecida como anã vermelha, o tipo mais comum de estrela na Via Láctea.

NLTT 24399 é menor, mais leve e menos luminoso que o nosso Sol, que fez a descoberta Novo exoplaneta Relativamente fácil.

“Imagine um planeta parecido com a Terra passando na frente de uma estrela do tamanho do Sol, bloquearia muito pouca luz; mas se estivesse passando na frente de uma estrela muito menor, a proporção obscura da luz seria maior,” disseram os cientistas. “De certa forma, isso cria uma sombra maior na superfície da estrela, tornando mais fácil e acessível detectar planetas ao redor das anãs M.”

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Um desenho artístico de TOI-1231 b, um planeta parecido com Netuno a cerca de 90 anos-luz da Terra.

NASA / JPL-Caltech


O candidato perfeito para vigilância

Astrônomos concluíram que TOI-1231 b é “estranhamente reminiscente” de Netuno, tanto em tamanho quanto em densidade, levando-os a acreditar que também é gasoso – não rochoso, como a Terra. No entanto, sua temperatura é muito semelhante à do nosso planeta.

“Embora TOI 1231 b esteja oito vezes mais perto de sua estrela do que a Terra está do sol, sua temperatura é comparável à da Terra, graças a sua estrela hospedeira mais fria e menos brilhante”, disse a co-autora do estudo Diana Dragomir. “No entanto, o próprio planeta é realmente maior do que a Terra e ligeiramente menor do que Netuno – poderíamos chamá-lo de um sub-Netuno.”

Com uma temperatura de cerca de 140 graus Fahrenheit, o TOI-1231 b é um dos mais frios e compactos. Exoplanetas disponíveis Para estudar a atmosfera futura que já foi descoberta.

“Comparado com a maioria dos planetas em trânsito descobertos até agora, que são frequentemente descobertos temperaturas escaldantes “Em várias centenas ou milhares de graus, TOI-1231 b está positivamente congelando”, disse a autora principal Jennifer Burt.

Pesquisas anteriores sugerem que planetas de baixa temperatura podem ter nuvens em sua atmosfera. O K2-18 recentemente descoberto mostrou evidências de nuvens de água – chocando os cientistas.

“TOI-1231 b é um dos únicos outros planetas que conhecemos com o mesmo tamanho e faixa de temperatura, portanto, as observações futuras deste novo planeta nos permitirão determinar o quão comuns (ou raras) nuvens de água se formam em torno desses planetas,” Burt disse.

E esta não é a única característica única do sistema planetário. Ele está se afastando da Terra em uma velocidade tão alta que os pesquisadores podem facilmente detectar átomos de hidrogênio escapando de sua atmosfera – como uma cauda atrás do planeta.

“A baixa densidade de TOI-1231 b indica que ele está rodeado por uma grande atmosfera e não é um planeta rochoso. Mas a composição e a extensão dessa atmosfera são desconhecidas!” Dragomir disse. “TOI-1231 b poderia ter uma grande atmosfera de hidrogênio ou hidrogênio e hélio, ou uma atmosfera de vapor de água mais densa. Cada um deles aponta para uma origem diferente, permitindo aos astrônomos entender se e como os planetas se formam de maneira diferente em torno das anãs M. Quando comparados aos planetas em torno do nosso sol, por exemplo. “

Uma nova era de estudos de exoplanetas

Pesquisadores da NASA dizem que esse tipo de descoberta marca uma nova era no estudo de exoplanetas. Eles estão se movendo da simples descoberta desses planetas incomuns para a observação de certos mundos e a compreensão de suas atmosferas.

Usando uma técnica chamada espectroscopia de transmissão, os cientistas esperam capturar a luz das estrelas na atmosfera do planeta. Partículas na atmosfera absorvem essa luz, deixando para trás listras escuras que são “legíveis como códigos de barras” e revelando sua composição gasosa.

Burt disse que uma das descobertas mais interessantes nas últimas duas décadas da ciência dos exoplanetas é que, até agora, nenhum dos novos sistemas planetários que descobrimos foi semelhante ao nosso próprio sistema solar. Terra e Netuno têm órbitas muito mais curtas do que Mercúrio, então não temos nenhum exemplo local para compará-los. “

Os pesquisadores planejam continuar estudando o planeta no final deste mês usando o Telescópio Espacial Hubble. Eles também esperam continuar suas observações e expandir suas pesquisas com Telescópio espacial James Webbprogramado para lançamento ainda este ano.

“Este novo planeta que descobrimos ainda é estranho – mas está um passo mais perto de ser um pouco como nossos planetas vizinhos”, disse Burt.

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