Os astrônomos visualizaram, pela primeira vez, os últimos momentos da vida de uma estrela gigante vermelha.

Foi descoberto apenas 130 dias antes de explodir usando dois telescópios no Havaí, permitindo que uma equipe de pesquisadores o examinasse antes de explodir em uma supernova massiva.

“Este é um avanço na nossa compreensão do que as estrelas massivas fazem momentos antes de morrerem”, disse o Dr. Wayne Jacobson Gallan, principal autor do estudo.

“A detecção direta de atividade pré-supernova em uma estrela gigante vermelha não foi observada anteriormente em uma supernova comum do Tipo II.

“Pela primeira vez, vimos uma estrela gigante vermelha explodir!” Dr. Jacobson Gallan acrescentou.

Cientistas descobrem quando a gigante gigante vermelha Betelgeuse se transformará em uma supernova

Impressão artística da gigante vermelha vista antes de explodir.  Foto: Observatório Keck / Adam Makarenko
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A impressão de um artista da gigante vermelha vista pouco antes de explodir. Foto: Observatório Keck / Adam Makarenko

o que aprendemos?

A descoberta, que ocorreu no verão de 2020 antes da supergigante explodir naquele outono, é detalhada em um estudo publicado no The Astrophysical Journal.

Usando o Low Resolution Imaging Spectrometer (LRIS) do Observatório Keck, a equipe encontrou matéria densa ao redor da estrela no momento de sua explosão.

Os pesquisadores acreditam que este é o mesmo gás que inicialmente os alertou para a gigante vermelha gigante com uma explosão de radiação brilhante no verão.

Eles dizem que a descoberta revela novos detalhes sobre como os planetas gigantes vermelhos evoluíram pouco antes de evoluir para uma supernova – as supergigantes observadas anteriormente não mostraram evidências de erupções vulcânicas violentas (como a que os alertou para a presença desta estrela) antes da explosão.

Como a equipe conseguiu observar essa estrela por um longo tempo, eles descobriram que os planetas gigantes vermelhos “sofrem mudanças significativas em sua estrutura interna que levam à expulsão turbulenta de gás momentos antes de colapsarem”.

A descoberta significa que outros telescópios que realizam pesquisas fugazes poderão procurar tipos semelhantes de radiação luminosa que podem indicar outras supernovas iminentes.

“Estou muito animado com todos os novos ‘desconhecidos’ que foram revelados através desta descoberta”, disse o Dr. Jacobson Gallan.

Descubra mais eventos como [this] Isso influenciará muito como definimos os últimos meses da evolução estelar, unindo observadores e teóricos na busca de resolver o mistério de como as estrelas massivas passam seus últimos momentos.”

O que são gigantes vermelhas?

As estrelas gigantes vermelhas são as maiores estrelas do universo em volume, embora não sejam as estrelas mais densas nem as mais brilhantes do céu.

Eles são formados quando uma estrela de massa média queima hidrogênio em seu núcleo e começa a sofrer fusão de hélio, que é onde se originam elementos mais pesados, como carbono e ferro.

No entanto, a fusão do hidrogênio continua nas camadas externas, fazendo com que a estrela se expanda – e à medida que sua área de superfície cresce, ela acaba ficando mais fria.

Elementos mais pesados ​​e mais pesados ​​começam a se fundir dentro do núcleo da gigante vermelha gigante até que os astrônomos acreditam que forma um núcleo de ferro que não pode sofrer fusão nuclear de forma sustentável – fazendo com que a estrela exploda.

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