Pesquisadores descobriram características de uma cultura “única” e “inovadora” da Idade da Pedra de 40.000 anos na China, com a evidência mais antiga conhecida de processamento de ocre no leste da Ásia.

Cientistas, incluindo os da Academia Chinesa de Ciências em Pequim, disseram que as descobertas do sítio arqueológico de Xiamabi, na Bacia de Niiyuan, no norte da China, lançam luz sobre o estilo de vida humano no leste da Ásia há dezenas de milhares de anos.

Embora pesquisas anteriores tenham demonstrado que os humanos chegaram ao norte da Ásia há cerca de 40.000 anos, os cientistas disseram que detalhes importantes sobre suas vidas e adaptações culturais, bem como suas interações com espécies humanas como neandertais e denisovanos, ainda são desconhecidos.

No estudo mais recente, Publicado na quarta-feira na revista naturezaos cientistas descrevem novas descobertas do sítio arqueológico bem preservado, incluindo a mais antiga característica conhecida do processamento de ocre do leste asiático, um grupo de pedras em miniatura distinguido com ferramentas semelhantes a lâminas com vestígios de escavações e uma ferramenta de osso.

“Ao contrário de qualquer outro sítio arqueológico conhecido na China, Xiamabi possui um novo conjunto de características culturais iniciais”, disse o coautor do estudo, Fa-Gang Wang, do Instituto Provincial de Relíquias Culturais e Arqueologia de Hebei, cuja equipe escavou o local pela primeira vez. em um comunicado.

No local, os estudiosos encontraram evidências do uso extensivo de ocre na cultura antiga, como evidenciado por artefatos usados ​​para processar grandes quantidades do pigmento.

Esses artefatos, segundo eles, incluíam dois pedaços de ocre com diferentes composições minerais e uma laje de calcário alongada com áreas lisas com manchas ocres, tudo em uma superfície de sedimentos manchados de vermelho.

Análises adicionais indicaram que diferentes tipos de ocre foram trazidos para Xiamabei e processados ​​por trituração e raspagem para produzir pós de diferentes cores e consistências, cujo uso impregnava o piso da residência. Sete das ferramentas de pedra usadas no processo mostraram evidências claras de um cabo.

A análise também sugeriu que algumas ferramentas foram usadas para raspagem de perfuração, raspagem de pele e destilação de material vegetal, além de corte de material animal macio.

As ferramentas de pedra em forma de lâmina de Ciamabe, disseram eles, eram exclusivas da região, pois a grande maioria são miniaturas, mais da metade das quais têm menos de 20 mm de diâmetro.

Os pesquisadores disseram que os antigos da cultura da Idade da Pedra demonstraram um sistema técnico complexo para transformar matérias-primas não vistas em locais um pouco mais velhos ou mais jovens.

Com base em ferramentas de pedra e outras evidências culturais do local, os cientistas especulam que as pessoas na área viviam um estilo de vida caçador-coletor há 40.000 anos em um ambiente frio e semelhante a estepe.

Eles podem ter realizado atividades em torno de uma fogueira quente, moendo grandes quantidades de pó ocre, caçando ferramentas de pedra semelhantes a lâminas para realizar uma variedade de tarefas, como esconder e manipular plantas e, provavelmente, compartilhar alimentos, incluindo a carne que caçavam, o disseram pesquisadores.

As descobertas também forneceram insights sobre a fabricação de ferramentas durante esse período de transição importante na história da humanidade.

Embora nenhum resto humano ou restos de espécies de seus primos tenham sido encontrados em Ciamabe, a presença de fósseis humanos recentes no sítio contemporâneo de Tianyuandong e os sítios ligeiramente menores em Salkhet Cave e Upper Zhoukoudian sugere que os visitantes de Ciamabe foram Um homem sábio Os pesquisadores disseram.

Mas o júri ainda está fora do assunto, com cientistas dizendo que o papel de espécies antigas de primos humanos Denisovans e Neanderthals não pode ser descartado.

O conjunto cultural de traços em Xiamabei é exclusivo do leste da Ásia e é incompatível com os de outros grupos de sítios arqueológicos habitados por habitantes antigos ou aqueles geralmente associados à expansão da homem sábio” Os cientistas escreveram no estudo.

Devido à natureza única das descobertas mais recentes, eles disseram, o registro arqueológico não se encaixava com a ideia de inovação cultural contínua, ou todo o conjunto de adaptações que permitiram que os primeiros humanos se expandissem para fora da África e pelo mundo.

Em vez disso, disseram os arqueólogos, poderia haver um “mosaico de padrões de inovação”, com a disseminação de inovações passadas, a continuação de tradições locais e a invenção local de novas práticas, todas ocorrendo em transição.

“Nossas descobertas mostram que os cenários evolutivos atuais são bastante simples, e que os humanos modernos e nossa cultura surgiram através de episódios frequentes, mas diferentes, de trocas genéticas e sociais em grandes regiões geográficas, em vez de uma única onda se espalhando rapidamente pela Ásia”, disse. Michael Petraglia, co-autor Outro estudo do Instituto Max Planck em Jena.

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