A SpaceX está considerando várias opções para o cronograma de testes da nave estelar, já que a meta de alcançar a órbita no verão se torna cada vez mais realista.

Após o teste bem-sucedido do Starship SN15, as opções incluem refinar o veículo para atender aos principais objetivos de reutilização, disparar o SN16 em uma altitude mais elevada ou impulsionar diretamente para o teste orbital no Super Pesado.

Nave espacial SN15:

Testando várias modificações no veículo, a Starship SN15 validou as melhorias executando uma campanha de lançamento tranquila, sem a necessidade de trocar o motor Raptor após testes estáticos de fogo.

Uma vez que o SN15 foi pressionado na contagem regressiva, marcado com a marca visível do capacitor CH4 (metano líquido) ligado, a contagem prosseguiu suavemente sem quaisquer pequenas suspensões aparentes notadas durante os lançamentos anteriores.

Ele sobe em uma densa camada de nuvem sob a força de SN54, SN61 e SN66 Raptors Junto com algumas observações intermitentes no avião como um possível resultado de nuvens densas – a maior parte da energia ascendente foi obscurecida de vista.

O carro voou novamente antes do flop e depois se moveu para devolver o “pique” ao local de lançamento, com outro pouso estável com bom controle sobre suas superfícies de ar. Este elemento de vôo foi um dos maiores sucessos de todos os alvos de teste iniciais da nave.

De acordo com o comentário de pré-lançamento de Jon Insprucker para a SpaceX, esperava-se que o SN15 fizesse um flip triplo, seguido por um pouso com um monomotor. Porém, as vistas a bordo mostraram que dois motores eram adequados para o emborcamento, permanecendo até a descida.

Nenhuma razão oficial foi dada, embora o computador de vôo da nave tenha a opção de alterar a sequência de ignição do motor. Além disso, foi sugerido que um dos motores pode ter tido um problema durante a subida, o que resultou no SN15 escolher não escolher este motor para iluminar novamente antes do pouso.

O designer-chefe da SpaceX, Elon Musk, referiu-se anteriormente a um processo de seleção baseado em opções, especificamente no que diz respeito ao ponto de recorrência. Por exemplo, A nave pode reiniciar os três motores e, em seguida, desmarcar imediatamente o motor com a lança de descida como uma forma de garantir a capacidade de manobra completa.

Dependendo da informação oficial, o resultado final será considerado um bônus com base no SN15 que, em última análise, é bem-sucedido com inversões e quedas nos dois motores especificados.

Embora tenha ocorrido um pequeno incêndio perto da traseira do veículo após o pouso, as mangueiras de extinção de incêndio com travesseiro extinguiram com sucesso a chama enquanto o veículo estava em operação segura, conforme observado pela conhecida escotilha de ventilação dupla.

Agora, com o SN15 preso na plataforma de pouso, os engenheiros da SpaceX serão capazes de conduzir uma inspeção completa do veículo aéreo da nave estelar, o que fornecerá dados valiosos para o programa de testes.

Foi considerado que é possível, com base nas muitas espaçonaves esperando nas asas, que o SN15 se aposentará para se tornar um ornamento de grama na SpaceX Starbase, ou mesmo cancelar, como vimos com os saltos gêmeos de 150 metros, SN5 E a SN6.

Então Musk tweetou um possível plano para uma revisão SN15. Seu uso de “pode” também forneceu evidências dos planos frequentemente flexíveis da SpaceX que incluem o teste de nave estelar.

Se a escolha for feita, o retrabalho SN15 alcançaria outro marco necessário para os testes de espaçonaves, uma vez que este é um dos pontos de venda exclusivos do veículo. No final das contas, a nave estelar se tornará rapidamente reutilizável, com a capacidade de ser relançada no mesmo dia do pouso.

Também, Durante a cobertura de pré-lançamento da SpaceX da missão Falcon 9 B1051-10 Starlink, Uma visão geral do voo SN15 é apresentada junto com as palavras “Fique ligado para mais voos de teste nos próximos dias.” Tanto quanto pode ser apenas um caso de redação geral.

Nave espacial SN16 e SN17:

No local de produção, A espaçonave SN16 Continue se preparando dentro de High Bai.

Depois de acasalar com o cone do nariz, todas as superfícies aéreas estão agora instaladas e tecnicamente prontas para fazer a Rodovia 4 rolar até o local de lançamento.

Visão geral mais recente via_brendan_lewis da Divisão / nave espacial Super Pesada.

Existem várias opções na mesa, desde atrasar a campanha do SN16 até depois do re-SN15, ao comissionar o SN16 para apontar para uma altitude de 20 km, e até mesmo não voar o carro em todas as acelerações possíveis para se deslocar aos veículos em órbita.
Notavelmente, o SN16 foi movido para mais fundo em High Bay no sábado, e provavelmente abrirá caminho para as operações de empilhamento do próximo protótipo Super Heavy que será necessário para os testes orbitais.

A última opção também afetará SN17, Quais divisões estão configuradas atualmente para operações de empilhamento – com a divisão SN17 mid-LOX recentemente encenada fora de Mid Bay após o trabalho de pré-empilhamento.

Embora a escolha de não voar pelo menos alguns saltos extras na espaçonave antes das tentativas de orbitar possa parecer desagradável para alguns observadores, há evidências de que a SpaceX está focada tão fortemente na propulsão para a órbita.

Nave espacial orbital:

Conforme relatado anteriormente por NASASpaceflight.com – como ela confirmou “Este é o nosso objetivo”, disse Musk no Twitter, O primeiro voo orbital é citado nos documentos como lançamento “com o objetivo de atingir a órbita até 1 ° de julho”.

Esses documentos indicavam que seria incluído A espaçonave SN20 Sobre Super Pesado BN3.

A nave SN20 já está montada. Será um item chave no relógio para saber o número de itens Telhas TPS (sistema de proteção térmica) Eles receberão – conforme necessário no lado de barlavento do veículo para lidar com o calor de reentrada.
No entanto, como com o Super Heavy BN3, a natureza líquida mencionada do layout da nave espacial da SpaceX pode alterar a nave que pula em órbita.

Seções do BN3 já foram monitoradas por Marie (bocachicagal), Junto com as divisões BN2 a BN2.1, que provavelmente incluiriam um tanque ultra-pesado – e / ou um tanque de teste – para testes de solo para preparar o caminho para o lançamento do BN3.

Local de lançamento orbital:

Enquanto o hardware do veículo está em exibição no local de produção, o horizonte em constante mudança na Highway 4 no local de lançamento representa visualmente as aspirações orbitais da SpaceX.

Uma grande quantidade de trabalho continua ao lado da casa atual da nave estelar, com Local de lançamento orbital (OLS) Trabalho na instalação de GSE (Ground Support Equipment) e Massive Launch Integration Tower.

A torre será o edifício mais alto da área quando concluída, com a base e a seção de abertura já construídas, enquanto as seções adicionais estão sendo fabricadas antes de passar para OLS para instalação.

Especulou-se que qualquer salto potencial de SN15 para a tentativa orbital teria adicionado benefícios de mitigação de interrupção aos esforços para criar OLS.

Muitas peças da almofada Super Pesada ainda precisam ser montadas no local, com a mesa de lançamento atualmente no local de produção, junto com o GSE adicional que será necessário para satisfazer a barreira reforçada do Super Pesado.

A torre de lançamento também conterá um guindaste para acoplar a espaçonave sobre o Super Pesado e, eventualmente, grandes braços mecânicos que “pegam” o propulsor em seu retorno ao local de lançamento.

Este último não deve acontecer durante os primeiros voos, o que provavelmente fará com que a SpaceX tome o caminho que usou durante O primeiro pouso de reforço do Falcon 9, Com um pouso suave na água.

Suprimento de Raptor:

O principal bônus do pouso seguro do SN15 foi um rebote Os três Raptors voaram com eles. Eles fornecerão dados pós-voo valiosos sobre o desempenho, juntamente com as informações que estão sendo transmitidas de volta para o lançamento de controle por meio de telemetria direta.

No entanto, a importância da inspeção prática dos motores para o programa de testes, juntamente com a permissão para reutilização em viagens futuras, não pode ser subestimada.

Independentemente disso, a nave espacial da SpaceX exigirá um grande número de motores, não menos importante Booster superpesadoS, cada um exigia um estoque de 28 motores para cada booster.

Embora Hawthorne, o status da produção da Califórnia seja desconhecido, A capacidade de teste está sendo expandida na SpaceX McGregor.

SpaceX Raptors está testando em dois golfos de teste horizontal O tripé do transformador atende aos lançamentos de teste verticais. Além disso, McGregor recentemente começou a construir uma nova bancada de teste ao lado do rack horizontal. No típico estilo SpaceX, este novo estande duplo foi concluído em questão de semanas.

Através Gary Blair da NSF na Divisão L2 McGregor, Um local que está voando pelo local de teste a cerca de 3.000 pés de AGL e um Raptor já foi visto em um dos compartimentos da nova asa, provavelmente para verificações adequadas.
A posição horizontal atual já viu nada menos do que dois raptores aprimorados a vácuo testados, também demonstrando como a SpaceX já avançou para preparar o caminho para levar a nave estelar em missões orbitais.

A única questão é planejar a programação, que pode mudar quase todos os dias. No entanto, com o SN15 atingindo os marcos mais recentes, a abordagem “teste, voe, falhe, conserte e voe” da SpaceX claramente funciona e continua a ser impressionante.

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By Dinis Vicente

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