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Anos de pesquisas rejeitadas forneceram a base para uma vacina de vírus corona altamente eficaz

A tecnologia que ajudou a desenvolver as vacinas mais eficazes contra o Govt-19 no momento do registro é nova para a maioria de nós, mas já faz parte da vida da bioquímica húngara. Kattalin Kariko Por décadas. O cientista, hoje aclamado internacionalmente como um dos pioneiros das vacinas contra o vírus corona, por muitos anos foi alvo de desprezo por parte de quem pensava que a técnica que pesquisava não tinha futuro.

Katalin, agora com 65 anos, é cientista do Messenger RNA (MRNA), um site usado nas vacinas da Pfizer / Bioendech e da Moderna, passou a maior parte de sua carreira recebendo financiamento para seus projetos.

Kattalin Kariko recebeu a dose da vacina

Foto: Universidade da Pensilvânia / Comunicado à Imprensa / Estado

O MRNA é um material genético integrado em laboratório que tem a função de “dar passos” para fazer as células funcionarem. Segundo a vacina Covit-19, ela estimula as células a desenvolverem uma proteína do vírus que é reconhecida como uma ameaça pelo sistema imunológico, levando à produção de anticorpos.

A descoberta do MRNA foi recebida com entusiasmo pela comunidade científica na década de 1960, mas seu uso potencial na pesquisa em humanos foi enfraquecido por dois problemas: sua instabilidade e toxicidade, conforme explicado Luís Carlos de Zoza Ferreira, Responsável pelo Laboratório de Desenvolvimento de Vacinas do USB Biomedical Science Institute. “Ele se decompõe com muita facilidade e produz uma reação inflamatória exagerada e altamente reativa. Naquela época, você aplicava em animais, eles estavam mortos, por isso é perigoso testar em humanos”, explica a pesquisadora.

Apesar dos desafios do uso da tecnologia, Kattalin decidiu emigrar da Hungria para os Estados Unidos em 1985 na esperança de encontrar um ambiente científico mais propício para suas pesquisas inovadoras. No entanto, a descrença se repetiu. Ele foi ameaçado de deportação devido a um desentendimento com um de seus empregadores na Temple University na Filadélfia sobre a falta de evidências para sua pesquisa.

Ele então foi trabalhar na Universidade da Pensilvânia, mas foi demitido em 1995 por insistir em um tópico de pesquisa que foi considerado um fracasso.

“Normalmente, a essa altura, as pessoas se despedem e vão embora porque é tão horrível”, disse ele ao site. Point News. “Ganhei menos do que um técnico de laboratório”, disse Katlin, que já era pós-doutorando na época.

Mas o cientista não desistiu. Ele estava determinado a encontrar uma maneira de evitar os problemas de instabilidade e toxicidade do RNA ambíguo e tornar seu uso possível entre humanos.

Na década de 2000, consegui entrar em contato com Drew Weissman, um renomado imunologista e professor da Escola de Medicina da Universidade da Pensilvânia. Juntos, eles determinaram qual nucleotídeo (síntese de moléculas de RNA) causou a reação inflamatória exagerada e a substituíram por uma molécula sintética sem o mesmo potencial tóxico.

Em testes com animais, não houve reação inflamatória significativa, indicando que eles finalmente encontraram uma maneira de usar todo o potencial do MRNA sem danos. A instabilidade do RNA foi resolvida anexando a substância a uma camada de lipídios (células de gordura).

Os resultados foram publicados em revistas científicas desde 2005, mas demorou para que outros pesquisadores prestassem a devida atenção ao assunto.

Nova fase

A partir de 2010, duas empresas de biotecnologia fundadas por acadêmicos, uma na Alemanha e outra nos Estados Unidos, decidiram apostar nessa ideia. Seus nomes? Bioendech e Modernna foram as primeiras empresas a apresentar resultados extraordinários de eficácia da vacina contra Kovit-19 (95% e 94%, respectivamente).

Em 2013, Katlin, com mais de 60 anos, foi convidado para trabalhar na Bioendech, que testava a tecnologia de RNA no tratamento do câncer.

Com o advento da epidemia, o húngaro, que já era vice-presidente da empresa, participou do desenvolvimento de uma vacina preparada em conjunto com a Pfizer. Nenhuma vacina foi registrada no mundo usando a tecnologia de RNA.

Recuperação

Os resultados de mais de 90% de desempenho anunciados em novembro surpreenderam até os cientistas envolvidos no projeto. “Para a surpresa de todos, esperávamos uma vacina com eficácia de 60% a 70%, que já é um índice excelente, mas mais de 90% é muito eficaz. Até muitos anos atrás, isso não teria sido possível sem esses estudos de biologia molecular”, comenta Christian Gerbini, Diretor do Centro de Pesquisas Médicas de São Paulo e Analista Principal da Pfizer / Bioentech Vaccine Research da SB.

Para Em George Kall, Professor titular da Faculdade de Medicina da USP e diretor do Instituto de Laboratórios de Imunologia do Instituto do Coraso (Incor) demonstra a importância do investimento em ciência básica na história das vacinas de RNA.

“O avanço de Kattalin e de outros colegas no conhecimento do embaixador RNA foi a base para chegarmos tão rapidamente a uma vacina eficaz. Temas disruptivos são comuns para criar desconfiança na comunidade científica porque vão contra o conhecimento que existia na época. Acontece. Você tem que ser diligente “, diz ele.

Próximos passos

Mesmo depois de participar de uma das invenções mais importantes do século, Kattalin continua trabalhando para expandir o uso da tecnologia. “Como agora há mais interesse e entusiasmo por essa pesquisa, espero que essa tecnologia possa ser desenvolvida e testada para prevenir e tratar outras doenças”, disse ele ao site da Universidade da Pensilvânia. Ele disse que só poderia comemorar essa conquista controlando a epidemia. “Realmente celebrarei quando esses sofrimentos humanos e tempos terríveis acabarem”, disse ele.

Pelo menos uma luz já começa a aparecer no final do túnel. Em um mês, 3,2 milhões de pessoas em todo o mundo já foram vacinadas com a vacina Pfizer / Bioentech. No dia 18, Kattalin Thane se juntou ao grupo. Junto com seu parceiro de pesquisa Weissman, ele recebeu a vacina que ajudou a desenvolver. “Estou feliz e honrado, sou um cientista básico, mas sempre quis fazer algo para ajudar os pacientes.”

Depois de tanta espera, Kattalin finalmente conseguiu.

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Estado

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