Desde a sua formação, a Terra vem liberando grandes quantidades de calor do interior da Terra para a superfície, o que impulsiona principalmente a convecção do manto e uma série de atividades tectônicas. A fronteira núcleo-manto tem desempenhado um papel essencial neste processo de transferência de calor.

Este é o limite onde o núcleo derretido quente está em contato direto com os minerais do manto em estado sólido e ajuda a transferir as energias térmicas do núcleo para o manto sobrejacente.

Em um estudo, os cientistas analisaram quão bem esse mineral de fronteira, chamado bridgmanite, poderia conduzir o calor do núcleo para a superfície.

Eles descobriram que a fronteira era capaz de distribuir tanto calor que os cientistas agora acreditam que a Terra está perdendo calor de seu interior a uma taxa muito mais rápida do que o esperado anteriormente.

Quando a Terra se formou, cerca de 4,5 bilhões de anos atrás, a Terra estava coberta por um oceano profundo de magma, que depois esfriou gradualmente para formar a crosta que conhecemos hoje.

Como o interior da Terra ainda está emitindo calor, ele acabará por esfriar completamente, transformando o planeta em um deserto estéril como Marte e Mercúrio.

Para recriar os efeitos de calor e pressão intensos que a fronteira enfrenta entre o manto e o núcleo, uma equipe de cientistas irradiou um único cristal de bridgmanita com lasers pulsados.

Isso aumenta simultaneamente sua temperatura para 2.440 Kelvin e pressão para 80 gigapascals, o que é próximo do que sabemos ser as condições no manto inferior – até 2.630 Kelvin e 127 gigapascals de pressão.

O cientista planetário Motohiko Murakami, que liderou o estudo, disse: “Este sistema de medição nos permite mostrar que a termalidade da bridgmanita é cerca de 1,5 vezes maior do que a suposta”.

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“Eles sugerem que a Terra, como os outros planetas rochosos Mercúrio e Marte, está esfriando e se tornando inativa muito mais rápido do que o esperado.”

No entanto, os cientistas ainda não conseguem descobrir quando o planeta esfriaria e se tornaria geologicamente inerte.

É difícil comparar a Terra com Marte, pois o Planeta Vermelho é significativamente menor que a Terra e, portanto, esfria mais rápido.

Murakami disse: “Ainda não sabemos o suficiente sobre esses tipos de eventos para definir seu momento”.

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