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A super-Terra próxima pode ser um candidato ideal para estudar a atmosfera de exoplanetas

No topo da lista de desejos dos astrônomos que estudam planetas fora do sistema solar (exoplanetas) está um mundo semelhante à Terra com o conjunto certo de condições para estudar sua atmosfera. Agora eles finalmente encontram um, embora provavelmente se pareça mais com Vênus do que com a Terra.

Com Exceções são raras, Os exoplanetas que descobrimos são encontrados pela observação da oscilação do movimento da estrela em relação à gravidade do planeta ou pela diminuição do brilho da estrela conforme o planeta passa na frente dela. O primeiro método revela a massa do planeta, o segundo seu tamanho e, possivelmente, até a esperança da luz das estrelas passando pela atmosfera. Ambos são essenciais para a compreensão de um planeta, portanto, planetas raros que podem ser detectados em ambas as direções são preciosos.

Um exemplo é Gliese 486b, e o artigo em Ciência Ele revela que possui muitos outros recursos importantes que o tornam adequado para pesquisas atmosféricas. Embora o Gliese 486b não seja adequado para sustentar a própria vida, as coisas que podemos aprender com ele podem ser de grande valor para restringir a busca por planetas habitáveis ​​em outros lugares.

As atmosferas em torno dos planetas são importantes porque podem ser um sinal de que a vida pode sobreviver lá. A atmosfera da Terra mantém a vida retendo o calor e aquecendo o planeta, mas também o protege da radiação nociva do sol. Por outro lado, Marte tem uma atmosfera muito fina, o que significa que o planeta é mais frio e menos protegido, aparecendo, portanto, como uma paisagem inóspita.

Planetas com orbitais alinhados só podem ser detectados por quedas no brilho de sua estrela. Os planetas precisam de grandes massas em comparação com suas estrelas para induzir a gravidade a oscilar, o que podemos ver. Também ajuda se a estrela estiver perto e não se mover muito por outros motivos. Gliese 486b combina tudo isso.

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Gliese 486 fica a 26 anos-luz de distância – praticamente na vizinhança da galáxia – e é uma anã vermelha com massa de 32% da massa do Sol. Isso o torna leve o suficiente para ser visivelmente jogado fora por Gliese 486b, a “Terra gigante” que tem 2,8 vezes a massa do nosso planeta.

O Gliese 486 levou quatro anos de observação terrestre para descobrir que orbita um planeta a cada 1,47 dias. O Telescópio Espacial TESS da NASA precisava ver o mesmo mundo apenas 13 vezes em sua face para convencer os autores do artigo de que as quedas de brilho que eles viram vieram do mesmo mundo, não de pontas de estrelas. Este processo também revelou que a estrela é silenciosa o suficiente para nos permitir observar a atmosfera do planeta sem interferência.

Gliese 486b está muito perto de sua estrela, com uma temperatura estimada de 700 K (800 ° F), que é um pouco mais fria que Vênus, tornando a vida impensável. No entanto, há muito debate sobre se os planetas rochosos orbitando perto das anãs vermelhas podem Agarrar A sua atmosfera em face do brilho repetido das estrelas. Assim, a descoberta da atmosfera nos diz algo importante, sem falar no conhecimento de sua composição.

Sabemos pouco sobre a atmosfera de alguns exoplanetas, incluindo os lugares altamente complexos onde isso pode acontecer Ferro de chuva. No entanto, esses são gigantes gasosos como Júpiter, e não lugares que, mesmo fugazmente, como nossa casa. Os planetas rochosos são, por definição, menores do que os gigantes gasosos, o que torna suas atmosferas mais difíceis de estudar, então tudo deve estar bem para que isso aconteça.

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