Pela terceira vez, a SpaceX instalou uma espaçonave Crew Dragon que está programada para lançar astronautas em um foguete Falcon 9 que o levará para a órbita, navegando através de um dos últimos marcos importantes da missão do vôo.

A missão do NASA Commercial Crew Program (CCP), conhecida como Crew-2, será a segunda missão operacional da tripulação da SpaceX após o primeiro lançamento operacional do Crew-1 em 15 de novembro de 2020. Desde 16 de novembro, o Crew-1 Crew Dragon atracou em a Estação Espacial Internacional (ISS) em Órbita Terrestre Baixa (LEO) – marcando pelo menos os dois primeiros eventos principais – e não retornará à Terra até que a Tripulação-2 se junte a ela com segurança na estação.

Desenvolvido simultaneamente como parte do Programa de Tripulação Comercial, uma combinação de deficiências técnicas e organizacionais resultou em atrasos significativos na cápsula da tripulação Starliner da Boeing, efetivamente forçando a NASA a contar com a SpaceX para compensar a folga com suas muitas missões sucessivas do Crew Dragon. Além da excelência organizacional, o Crew-2 também está no caminho certo para garantir duas das conquistas de reutilização mais significativas na longa história da SpaceX de marcos significativos em reutilização.

Poucos dias após o foguete SpaceX Falcon 9 e a espaçonave Crew Dragon terem sido lançados com astronautas da NASA a bordo pela primeira vez, tornando-se o primeiro lançamento tripulado na história a usar um foguete desenvolvido comercialmente ou Spacecraft, a agência espacial efetivamente concedeu à empresa permissão para voar com astronautas Provou voar Versões desses mesmos veículos.

Embora esses planos tenham caído no radar em relação às outras atividades da SpaceX, não é absurdo dizer que o lançamento do Crew-2 foi bem-sucedido com todos os Falcon 9 aprimorados que provaram estar em vôo. E a A cápsula Crew Dragon será um dos avanços técnicos mais importantes na história da empresa. No mínimo, é vontade A conquista mais significativa é simbólica na história da SpaceX.

Basicamente, o sucesso pode significar que a SpaceX demonstrou inequivocamente que uma empresa privada pode desenvolver – do zero – métodos de reutilização de foguetes e espaçonaves que são tão bem-sucedidos e confiáveis ​​que talvez o cliente mais avesso ao risco esteja disposto a diminuir o ânimo dos pioneiros. O espaço está nas mãos de naves espaciais e mísseis voadores comprovados. Se a SpaceX conseguir realizar esse feito com o Falcon 9 e o Crew Dragon, não há razão prática para duvidar que ela possa ser replicada com a Starship – um veículo que possui Já despertou o interesse da NASA.

Demo-2 Crew Dragon C206, julho de 2020. (NASA)
Depois de transportar com sucesso os astronautas da NASA para a órbita e de volta, o C206 foi recuperado em 2 de agosto e desde então foi renovado para a Tripulação-2. (NASA – Bill Ingalls)

A cápsula do Crew Dragon para o Crew 2 fez sua estreia em 30 de maio de 2020 e transportou os astronautas da NASA Bob Behnken e Doug Hurley para a Estação Espacial Internacional sem nenhum grande problema, passando pouco mais de dois meses em órbita. Em 2 de agosto, a espaçonave voltou com segurança à atmosfera da Terra com uma velocidade de cerca de 7,5 quilômetros por segundo (17.000 milhas por hora) e se espalhou pelo Golfo do México e os astronautas não foram piores do que a erosão. Desde então, a SpaceX desmontou o Dragon, examinando cuidadosamente cada centímetro possível e reformando o veículo para o Crew-2.

Apesar da natureza histórica da missão de reabilitar e renovar a primeira espaçonave comercial da história, espera-se o lançamento de astronautas da NASA Em dobro, A transformação do Crew Dragon C206 será a mais rápida da história do Dragon – e por uma margem de quase 40%.

O Falcon 9 B1061 voou pela primeira vez no Crew-1 em novembro de 2020. (Richard Angel)
O B1061 aguarda seu segundo lançamento histórico enquanto a segunda tripulação do astronauta inspeciona seu vôo. SpaceX

Depois de desempenhar seu papel no lançamento do primeiro astronauta operacional da SpaceX cinco meses atrás, o Falcon 9 Booster B1061 também voará pela segunda vez na Crew-2 – especialmente porque a Crew-2 encontrará a nave espacial e os únicos outros astronautas lançados na mesma nave Aprimorado na Estação Espacial Internacional. Na quinta-feira, 15 de abril, a Crew-2 estará sete dias longe de seu lançamento planejado antes das 6h11 ET (10:11 UTC) na quinta-feira, 22 de abril. Espera-se que um reforço Dragon e Falcon 9 à prova de vôo comprovado e um novo estágio superior consumível sejam lançados no Pad 39A nos próximos dias para um teste de fogo estático integrado 4-5 dias antes do lançamento.

By Dinis Vicente

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