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A Revolução Africana: Os Filhos dos Imigrantes provaram ser um grande benefício para a economia do futebol irlandês

Em uma noite fria de inverno em Aarhus, Michael Obafemi era um raio de sol.

Isso foi em 19 de novembro de 2018, e aquele empate sem gols na Liga das Nações com a Dinamarca seria a última partida de Martin O’Neill como técnico irlandês.

Mas, enquanto esperávamos por Obafemi na zona mista, imaginamos que poderíamos nos lembrar da história por outro motivo.

O jogador do Southampton entrou em Callum O’Dowda 10 minutos antes do final, que confirmou que ele estava empatado com a Irlanda.

Ele se classificou para a Inglaterra e Nigéria também, e aquela noite foi importante, pois foi a primeira vez que um jogador exclusivamente afro-americano conquistou o título da seleção irlandesa.

Ao apito final, Obafemi segue em linha reta até a mãe, Polo, na arquibancada, abraçando-a afetuosamente.

Ele ainda estava vivo quando parou na frente dos repórteres e riu enquanto falava sobre escolher Country Roads como seu caminho de partida.

Michael Obafemi, da República da Irlanda, com a mãe Paula e o irmão Avi, após o jogo da UEFA Nations League B entre a Dinamarca e a República da Irlanda no Ceres Park em Aarhus, Dinamarca. Foto de Stephen McCarthy / Sportsfile

Sua família é originária da Nigéria e mudou-se para Dublin e depois para Londres.

Obafemi nasceu aqui, mas foi sincero o suficiente para admitir que não se lembra do paradeiro de sua família em Dublin.

“Não tenho muita certeza, não vou mentir para você!

“Nós nos mudamos quando eu tinha um ou dois anos. Visito de vez em quando para ver minha família, tias e outras coisas.”

A maioria de seus companheiros entrou no túnel com camisetas dinamarquesas. Não Obafemi.

“Nah, vou ficar com este.”

Obafemi foi o primeiro e haverá muito a seguir.

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Fale com as pessoas que estão no campo do futebol irlandês e elas lhe contarão sobre um grande retorno da era do Tigre Celta.

Quando a economia irlandesa estava crescendo, milhares vieram aqui para trabalhar – muitos deles de países africanos.

Alguns vão para casa depois de um tempo – ou, como os pais de Obafemi, tentaram outro país – mas muitos têm raízes.

Seus filhos agora são adolescentes ou na casa dos vinte anos.

Entre os jovens futebolistas irlandeses que se dirigiram a clubes ingleses nos últimos anos, muitos são de comunidades imigrantes.

Isto é algo que o antigo seleccionador irlandês Brian Kerr considera um passo muito positivo.

Dublin está convencido de que a Irlanda precisa ser mais inclusiva – e que o futebol pode desempenhar um papel importante.

“Voltando aos dias de menores de idade, por volta de 2000, lembro-me de dizer ao meu treinador de desenvolvimento que tínhamos que valorizar os recém-chegados à Irlanda, que eles forneceriam uma combinação diferente e qualidade de jogadores”, disse ele.

“Eu estava ansioso para encorajar os clubes a acomodá-los e amá-los e mostrar sua disposição em trazê-los.

“Achei que o dia em que Popov ou Achebes jogassem contra a Irlanda seria um bom dia para o país e teríamos um time melhor.”

Obafemi foi ferido Obafemi nasceu em Dublin, filho de pais nigerianos

Isso tem acontecido em grande parte nos últimos anos com menores de idade na Irlanda.

“Espero que as pessoas aceitem o mesmo que Paul McGrath ou qualquer um dos outros”, disse Kerr.

“O fato de que eles vêm de famílias sem herança irlandesa é irrelevante.

“As equipes devem representar a comunidade que temos e a sociedade em que vivemos está mudando.”

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Do outro lado das águas, ainda há algumas pessoas que ainda procuram o ridículo sombrio “Encontre um Irlandês” quando falam sobre a Irlanda.

Não há menção de que o time inglês de críquete recentemente assumiu a liderança de um time irlandês e sul-africano, e Mo Farah – uma das estrelas do time da Grã-Bretanha nas duas últimas Olimpíadas – vem da Somália.

A verdade é que a Irlanda está bem posicionada em comparação com muitos outros países quando se trata de expandir sua base de jogo.

No passado, Ferenc Puskas, Alfredo Di Stefano e Donato jogaram pela Espanha, apesar de terem nascido e sido criados na Hungria, Argentina e Brasil, respectivamente.

Nenhum deles tinha qualquer ligação familiar com a Espanha.

O maior jogador da história portuguesa foi Eusebio – que nasceu em Moçambique e aí viveu até aos 18 anos.

Veja as seleções que se espera ter um bom desempenho na Euro neste verão e o que está surgindo rapidamente é que muitos dos melhores jogadores são filhos de imigrantes.

Sempre aconteceu que aqueles que vivem em comunidades de imigrantes trabalharam muito para melhorar.

Para usar a gíria GAA, eles têm uma fome selvagem.

Andrew Omobamidili, de 18 anos – filho de mãe irlandesa e pai nigeriano – impressionou em Norwich City nesta temporada

Muitos motivos foram apresentados para explicar a ascensão da França ao topo, que culminou com a vitória na Copa do Mundo de 1998.

Mas o principal fator é que muitos dos jogadores eram de origem imigrante.

Recentemente, tornou-se moda estudar o modelo belga.

Eles são classificados em primeiro lugar no mundo pela FIFA.

Apesar de tudo o que ouvimos sobre estruturas de treinamento, caminhos dos jogadores, etc., é claro que muitos dos principais jogadores – como Romelu Lukaku – vêm de famílias de imigrantes.

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Nas últimas finais da Copa do Mundo, 12 jogadores da Bélgica vieram dessa formação.

Na próxima temporada, provavelmente veremos Andrew Omobamidil na Premier League com o Norwich City.

Ele teve um grande impacto desde que Daniel Farke deu sua chance na defesa.

Omobamidil, o filho de 18 anos de mãe irlandesa e pai nigeriano, apresentou uma irresistível série de shows.

Kenny Molloy o treinou no Leixlip United enquanto ele se lembra de como eles tiveram que trabalhar para tirá-lo de sua concha.

Ele disse: “Ele veio até nós com nove anos e não tinha um par de sapatos.”

“Pareceria coisas muito clichês, mas eu prometo que são verdadeiras. Sua mãe trabalhadora estava criando cinco filhos sozinha e Andrew estava quieto.

“Nos primeiros anos, você tinha que vagar para descobrir aonde isso o levaria a uma partida.”

Omobamidele jogou futebol juvenil com o Leixlip United, antes de ingressar na estrutura juvenil de Norwich em 2019

Mas Omobamidili rapidamente errou e sua fome afastou Molloy.

“ Ele estava batendo na minha porta na véspera de Natal se perguntando quando voltaríamos ao treinamento. ”

Uumobamidele pode acabar jogando no mesmo time irlandês do Obafemi.

Outros jogadores que podem estar no quadro em breve incluem Jonathan Avolabe – emprestado ao Dundee United do Celtic, Adimipo Udubiko do West Ham, Vesti Eposeli do Derby County e Roland Edo do Cardiff City.

Gavin Bazono e Adam Idah já fazem parte dos planos de Stephen Kenny para a Irlanda.

É uma revolução silenciosa que está acelerando seu ritmo.