A primeira amostra revelou a presença de água e matéria orgânica na superfície de um asteróide, o que poderia explicar como a vida se formou na Terra.

Pesquisadores da Royal Holloway University, University of London, analisaram um “grão” do asteróide, conhecido como “Itokawa”, e descobriram que ele havia evoluído quimicamente ao longo do tempo.

Eles disseram que suas descobertas, publicadas hoje na Scientific Reports, revelam “detalhes intrincados” sobre a história do asteróide e podem ajudar a explicar a evolução da Terra.

Amostras retiradas do asteróide do sistema solar interno foram devolvidas por Primeira missão Hayabusa da Japan Aerospace Exploration Agency em 2010.

Em seguida, uma equipe de pesquisadores internacionais analisou um grão da amostra, chamado “Amazon”, e descobriu matéria orgânica aquecida e não aquecida.

“A matéria orgânica que foi aquecida indica que o asteróide foi aquecido a mais de 600 graus Celsius no passado”, disse o Dr. Queenie Chan, do Departamento de Ciências da Terra em Royal Holloway.

“A presença de matéria orgânica não aquecida muito próxima a ele significa que o bloqueio da matéria orgânica primordial atingiu a superfície de Itokawa depois que o asteróide esfriou.”

Os resultados indicam que Itokawa está em constante evolução ao longo de bilhões de anos, retirando água e matéria orgânica de matéria estranha fora da Terra – semelhante à Terra.

Os pesquisadores disseram que o asteróide teria sido exposto ao calor extremo, seca e “estilhaçar” devido ao seu impacto catastrófico.

Eles acrescentaram que esse efeito provavelmente ocorreu “um pouco recentemente”, de 1,3 a 1,4 bilhão de anos atrás.

By Dinis Vicente

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