Uma espaçonave da NASA capta um estranho “zumbido” fora de nosso sistema solar.

A Voyager 1 é o objeto de fabricação humana mais distante já construído, como uma de duas espaçonaves lançadas em direção à borda do sistema solar há 44 anos. Sua jornada o levou até o limite e além – e agora ele corta o “meio interestelar” por trás da influência de nosso sol.

Dispositivos na espaçonave tentando analisar este meio interestelar ouviram o som de um drone estacionário, que parece ser o ruído do universo fora de nossa região.

O drone parece emitir gases interestelares ou ondas de plasma no espaço interestelar amplamente vazio.

“É muito tênue e monótono na cor, porque está em uma faixa de frequência estreita”, disse Stella Koch-Acker, estudante de doutorado em astronomia na Universidade Cornell, que descobriu o ressurgimento. “Estamos monitorando o zumbido fraco e contínuo do gás interestelar.”

Os resultados indicam que mais gases interestelares estão ocorrendo do que os cientistas pensavam anteriormente. Os cientistas não têm certeza sobre a atividade de baixo nível que causaria ruído, mas eles sugerem que pode ser o resultado de “oscilações de plasma termicamente excitadas”.

Os pesquisadores esperam usar o drone para entender como o meio interestelar interage com os limites do sistema solar e como esses limites – conhecidos como heliosfera – são formados pelo ambiente interestelar mais amplo.

À medida que a espaçonave Voyager 1 passava aquele período solar, ela detectou distúrbios no gás no espaço interestelar causados ​​pelo nosso Sol e puderam ser vistos nas informações que envia de volta à Terra. Mas entre eles havia um zumbido constante ao fundo.

“O meio interestelar é como uma chuva suave ou calma”, disse o autor principal James Cordes, professor de astronomia George Feldstein. “No caso de uma erupção solar, é como detectar a explosão de um raio em uma tempestade e depois voltar a uma chuva leve.”

Mesmo que a Voyager 1 esteja agora surpreendentemente distante de nós – 14 bilhões de milhas da Terra, avançando o tempo todo – ela só pode enviar quantidades limitadas de informações. Os pesquisadores recebem cerca de 160 bits por segundo da espaçonave, o que é muito menos do que a relativamente limitada espaçonave de 21 kbps poderia fornecer em seu primeiro lançamento.

Esses dados são enviados para a Terra através da Deep Space Network, uma coleção de instalações espalhadas por todo o globo que coleta informações de espaçonaves de outras partes do sistema solar – e além.

Espera-se que a Voyager continue analisando este meio interestelar nos próximos anos, e os pesquisadores esperam que parte desse trabalho lhes permita continuar rastreando a densidade do espaço fora de nosso sistema solar. No artigo recém-publicado, os pesquisadores também sugeriram que as futuras missões estelares poderiam fornecer mais detalhes sobre o zumbido do plasma.

“Nunca tivemos a oportunidade de avaliá-lo.” Shami Chatterjee, cientista da Universidade Cornell, disse: “Agora sabemos que não precisamos de um evento acidental relacionado ao sol para medir o plasma interestelar”.

“Não importa o que o sol faça, a Voyager envia os detalhes novamente.” A nave diz: “Esta é a intensidade na qual estou nadando agora. E aqui está agora. E aqui está agora. E aqui está agora. A Voyager está muito longe e fará isso constantemente. “

Um artigo que descreve os resultados, “Ondas de plasma contínuas no espaço interestelar descobertas pela Voyager 1”, Foi postado hoje em Astronomia Natural.

By Dinis Vicente

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