“Ninguém está tentando reconstruir a União Soviética”, ele assegurou aos telespectadores. Quando um interlocutor exigiu a reunificação dos povos de língua russa, ele emitiu uma réplica educada, mas firme.

Melhor se concentrar na integração econômica e na elevação dos padrões de vida, e “então muitos problemas se resolverão e não causarão a preocupação que está presente hoje, não infringirão nossos sentimentos nacionais, ou nossa dignidade, e garantirão a segurança de nossos países. ”

Desastre

Mas um dia depois de Yanukovych reivindicar a vitória e Putin telefonar seus parabéns, os manifestantes começaram a se reunir na Praça da Independência de Kiev.

A votação, segundo eles, foi fraudada. Eles queriam uma reprise. E depois de um impasse de um mês que ficou conhecido como a Revolução Laranja, eles conseguiram.

Yushchenko tornou-se presidente da Ucrânia, e os planos de Putin estavam em frangalhos.

Não está muito claro como o Kremlin foi tão irremediavelmente surpreendido pelos acontecimentos em Kiev naquele inverno.

Muitos relatos sugerem que foi devido à falta de inteligência. Em seu livro All the Kremlin’s Men, de 2016, Mikhail Zygar, um jornalista político russo, descrevendo como um exército de agentes políticos russos enviados a Kiev simplesmente garantiu a Moscou até o último minuto que tudo ficaria bem – independentemente das evidências para o contrário.

Incapaz de imaginar como a reversão ocorreu, Putin se convenceu de que havia sido derrotado por um público ucraniano enojado pela fraude eleitoral flagrante, mas pelas conspirações e maquinações de potências estrangeiras hostis.

A Revolução Laranja ajudaria a convencê-lo de que a Europa e os EUA eram fundamentalmente hostis, que ele deveria lutar contra eles pelo controle da Ucrânia e que eles poderiam um dia tentar uma “revolução colorida” semelhante em Moscou.

A Ucrânia não é um país real

Nos quatro anos seguintes, Moscou e Kiev se enfrentaram repetidamente, especialmente sobre a busca obstinada de Yushchenko por um plano de adesão à Otan novamente.

“Você tem que entender George, a Ucrânia não é um país de verdade”, um frustrado Putin teria dito a George W Bush enquanto fazia lobby contra tal medida na cúpula da Otan em Bucareste em 2008.

A observação nunca foi totalmente confirmada, mas muitos acreditam que traiu suas verdadeiras intenções.

Mas a Ucrânia ainda não estava perdida.

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