Cesperar que a Rússia invada a Ucrânia parece um pouco Esperando por Godot. Nesta reformulação ousada da obra-prima de Samuel Beckett, o líder da Rússia, Vladimir Putiné escalado, apropriadamente, como o inquieto Vladimir, enquanto o presidente dos EUA, Joe Biden, é o Estragon de chapéu-coco, frequentemente cochilando.

O conceito central da peça é que o misterioso Godot, esperado a qualquer momento, nunca chega. Depois de A Rússia concordou na semana passada em continuar falandoos cidadãos da Ucrânia têm motivos para esperar que a crise se torne um não-evento comparativamente vazio – uma contribuição peculiarmente ao estilo de Putin para o teatro do absurdo.

O impasse na fronteira, que começou para valer em novembro, durou tanto que a leitura de folhas de chá Biden considera que a Rússia “tem que fazer alguma coisa”. Esta análise penetrante de Mystic Meg não é necessariamente correta. Ninguém, talvez nem Putin, sabe se “algo” vai acontecer hoje, no próximo mês ou nunca.

Continuando o tema existencialista, até mesmo a definição de “invasão” é interminavelmente debatida. Biden antecipa uma operação russa em escala de dia D. Mas muitos analistas esperam que qualquer ataque seja rápido, encoberto e assimétrico, usando forças especiais, sabotagem e guerra cibernética, como no Donbas em 2014.

Enquanto este jogo de espera ligeiramente surreal continua, é possível e instrutivo avaliar o dano que já foi feito – e quais indivíduos e países estão ganhando ou perdendo até agora na guerra falsa da Ucrânia.

Por exemplo, Annalena Baerbock, a nova ministra das Relações Exteriores da Alemanha e co-líder dos Verdes, teve uma boa guerra até hoje. Ignorando zombarias chauvinistas sobre sua inexperiência e gênero, ela enfrentou Sergei Lavrovseu terrível colega russo, quando se conheceram recentemente em Moscou.

Em contraste, seu chefe, o chanceler da Alemanha, Olaf Scholz, está passando por maus bocados. Sua prevaricação sobre quais sanções anti-Rússia Berlim pode apoiar, e seu bloqueio de fornecimento de armas para a Ucrânia, levantou questões mais amplas sobre sua competência – e sobre a liderança alemã em Europa.

Tendo resistido por muito tempo à pressão americana para desmantelar o gasoduto Nord Stream 2 do Báltico recém-concluído da Rússia, Scholz na semana passada pareceu ceder. Foi um começo azarado para a sucessora menos popular de Angela Merkel.

O francês Emmanuel Macron, que enfrenta uma eleição presidencial na primavera, está lutando para conciliar sua visão de “autonomia estratégica” europeia com a realidade da dependência contínua da Otan, em meio a vaias fora do palco do britânico Boris Johnson.

“Nunca desistiremos do diálogo com Moscou”, declara Macron. Mas sua construção de pontes é repetidamente restringida pela reincidência de Putin, simbolizada pelo envenenamento em 2020 do líder da oposição Alexei Navalny. Implacável, Macron continua a perseguir a “redução da escalada” e uma “solução europeia”.

No entanto, quão real é isso? Putin insiste em lidar com os EUA, não com a UE, que ele desdenha e ignorou deliberadamente. O assim chamado Palestras “formato Normandia” finalmente retomado em Paris na semana passada. Mas Bruxelas, deslizando para a irrelevância, é o grande perdedor até agora na guerra não declarada pela Ucrânia.

O oposto pode ser dito, surpreendentemente, da Otan. Obituários foram escritos para a aliança de 30 membros após a humilhação do ano passado no Afeganistão. Macron famosamente declarou que “morte cerebral”.

Mas agora, graças ao mestre estrategista Putin, A Otan vive um mini-renascimento. Os estados da “linha de frente” do leste europeu correram sob seu guarda-chuva protetor, apelando com sucesso por mais tropas e armas. Há uma nova conversa sobre a adesão da Finlândia e da Suécia. Ainda mais improvável, a inescrutabilidade de Putin como Beckett mudou os cálculos de Washington, como observou o analista Paul Taylor.

“A arrogância de Putin arrastou os EUA de volta para a segurança europeia, justamente quando dois presidentes americanos bem-sucedidos tentaram direcionar o foco estratégico de Washington para a China”, escreveu Taylor. Isto é um grande vantagem para o aliado de Moscou, o presidente Xi Jinpingque sente por Taiwan o mesmo que Putin sente pela Ucrânia.

De outros Regimes autoritários também estão curtindo o drama. O calor está longe dos mulás do Irã. E quem entre os líderes ocidentais está se concentrando no caos em Mianmar, Iêmen ou Tigray – ou no ressurgimento do terror do Estado islâmico na Síria e no Sahel?

O improvável presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, anteriormente um ator e comediante itinerante, evita um chapéu-coco – mas está se saindo bem para o público estrangeiro no papel de valente azarão. Preocupações com a corrupção oficial em Kiev, déficits democráticos e intransigência de Donbas foram deixadas de lado por pessoas como Liz Truss, a secretária de Relações Exteriores do Reino Unido. Em sua análise simplista, trata-se de liberdade versus tirania.

treliça, uma jet-setting Imitadora de Margaret Thatcher, não está tendo uma boa guerra. Como seu antecessor Dominic Raab durante a retirada afegã, ela andou de um lado para o outro quando a crise na Ucrânia atingiu o pico, tropeçando na Austrália quando ela e os latidos e terminalmente distraídos Johnson deveriam estar liderando o ataque para manter a paz na Europa.

E o principal arquiteto desse prolongado imbróglio? A especialista em Rússia baseada nos EUA, Fiona Hill, diz que Putin está vencendo sem disparar um tiro. “Ele tem o EUA exatamente onde ele quer”, escreveu Hill. Um “mestre da indução coercitiva”, ele estava avançando em seu objetivo geral de expulsar os Estados Unidos da Europa para vingar tardiamente a derrota da União Soviética.

Pode ser. É verdade que Putin conseguiu forçar os EUA a se concentrarem nas preocupações de segurança da Rússia, incluindo futuras implantações de mísseis e exercícios da Otan. Ele manterá a pressão militar e diplomática por enquanto, para ver quais concessões e brindes ele pode obter.

Mas Washington não vai concordar em tirar a Ucrânia da Otan ou refazer as estruturas de segurança da Europa pós-Guerra Fria, e Putin certamente sabe disso. Enquanto isso, suas táticas agressivas reuniram as democracias ocidentais rebeldes e endureceram a oposição ao seu regime.

Enquanto um mundo observador espera por Putin, Biden é ameaçando puni-lo pessoalmenteComo instado neste espaço na semana passada. Como um ladrão à noite procurando ver o que pode pegar, o líder da Rússia faz de si mesmo e de seu país um pária no cenário global.

Guerra ou não guerra, real ou imaginária, que parece derrota.

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