Com suas ligações de gasodutos submarinos com a Argélia e uma extensa rede de terminais de GNL, a Espanha está bem posicionada para ajudar a Europa a reduzir sua dependência das importações de gás russo.

Mas esta opção exigirá grandes investimentos na construção de gasodutos para transportar gás da Espanha para outros países europeus.

A Comissão Europeia estabeleceu nesta terça-feira uma meta de cortar as importações de gás russo da União Europeia em dois terços até o final do ano após a invasão da Ucrânia por Moscou.

“A Espanha pode e vai desempenhar um papel importante no abastecimento da Europa”, disse a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, no sábado, em Madri, após conversas com o primeiro-ministro espanhol, Pedro Sanchez.

A Rússia atualmente fornece 40% das necessidades de gás da União Européia, e a Itália e a Alemanha dependem especialmente disso.

A Espanha possui seis terminais de regaseificação e armazenamento de GNL por via marítima, a maior rede da Europa.

O gás que é transportado na forma líquida para reduzir seu volume precisa então ser convertido novamente em gás natural à temperatura atmosférica.

Separadamente, um oleoduto de águas profundas de 750 quilômetros (465 milhas) chamado Medgaz conecta diretamente a Argélia, rica em gás, ao sul da Espanha.

Um segundo gasoduto submarino, chamado GME (Gás Marroquino na Europa), liga a Espanha à Argélia via Marrocos, mas a Argélia interrompeu o fornecimento em novembro devido a um conflito diplomático com Rabat.

“O país tem uma capacidade de fornecimento grande e diversificada” e “depende pouco do gás russo”, disse Thierry Bruce, especialista em energia da Universidade Sciences Po da França.

– ‘Parte da solução’ –

Espanha e Portugal abrigam um terço da capacidade de regaseificação de gás para gás da União Europeia, de acordo com o Grupo de Infraestrutura de Gás (GIE), um grupo do setor.

Na terça-feira, a ministra da Energia espanhola, Teresa Ribera, disse que era “razoável” usar essa capacidade “para beneficiar nossos vizinhos” e garantir o fornecimento de gás.

Espanha e Portugal têm capacidade para importar 40 TWh de gás natural, disse Gonzalo Escribano, especialista em energia do Instituto Elcano da Espanha, embora os dois países consumam geralmente menos de 30 TWh.

Isto, acrescentou, significa que se pode exportar um mínimo de 10 TWh por mês, sem contar o gás que poderá chegar pelo gasoduto submarino da GME.

“Isso não é nada fácil”, disse Escribano, acrescentando que a Espanha “pode ​​ser parte da solução” para a dependência da União Européia do gás russo.

O problema é que existem apenas dois oleodutos entre Espanha e França com capacidade limitada e que levará anos para construir novos.

O oleoduto há muito planejado que liga a região nordeste da Catalunha, na Espanha, à França, chamado Midcat, foi abandonado em 2019 devido à falta de acordo sobre seu financiamento e à falta de apoio na França.

Um estudo de viabilidade encomendado pela Comissão Europeia em 2018 concluiu que o projeto – estimado em mais de 440 milhões de euros (US$ 480 milhões) – não seria lucrativo ou necessário.

– ‘A história não pode ser reescrita’ –

Mas a ministra da Economia da Espanha, Nadia Calvino, disse que agora é o momento certo para reiniciar o projeto, acrescentando que também deve ser adequado para o transporte de hidrogênio verde, um combustível de baixo carbono.

O fortalecimento das “interligações” de gás na Europa “é uma das nossas principais prioridades”, disse von der Leyen.

Portugal também apoiou publicamente a construção de um novo gasoduto entre Espanha e França, mas os especialistas aceitam melhor a ideia.

Escribano disse que, embora o contexto internacional tenha mudado e isso possa justificar o reinício do projeto, o trabalho no gasoduto “continuará por anos” quando for necessário agora.

Bruce, da Sciences Po, disse que o novo gasoduto “não é uma solução de curto prazo” e alertou que “a capacidade da Argélia de substituir os suprimentos russos é limitada”.

“Não podemos reescrever a história”, disse ele.

Ele acrescentou: “O país que mais precisa de gás é a Alemanha. Portanto, seria mais benéfico ter postos de gasolina lá do que um gasoduto entre a França e a Espanha”.

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