Enterrada sob quilômetros de gelo, uma cratera de impacto de meteorito de 31 quilômetros de largura na Groenlândia tem animado cientistas desde sua descoberta em 2015. No período de sobrevivência da humanidade no planeta Terra, causou 1000 anos de frio global.

Mas Novo estudo Publicado quarta-feira na revista progresso da ciênciarefuta essa teoria. Em vez de assumir a responsabilidade de mergulhar nossos ancestrais distantes na miniatura da Idade do Gelo, o impacto do meteoro que criou a cratera de Hiawatha foi um golpe posterior ao impacto maior que matou os dinossauros. Pesquisadores do Globe Institute da Universidade de Copenhague e do Museu Sueco de História Natural e do Museu de História Natural da Dinamarca agora determinaram que a cratera Hiawatha foi criada há cerca de 58 milhões de anos, apenas oito milhões de anos após o meteorito que matou os dinossauros. . A cratera de impacto Chicxulub perfurada no atual México.

“A identificação da nova era da cratera nos surpreendeu”, disse o Dr. Gavin Kenny, geoquímico do Museu Sueco de História Natural e principal autor do artigo, em um comunicado. “No futuro, isso nos ajudará a investigar o impacto potencial do impacto no clima durante uma era importante na história da Terra”.

Os pesquisadores usaram dois métodos analíticos para determinar a idade da cratera, cada um usando grãos de areia lavados pelas geleiras da cratera enterrada. A equipe do Museu da Dinamarca usou um laser para aquecer a areia até liberar gás argônio e, em seguida, mediu a proporção de diferentes isótopos de argônio na amostra para datar as amostras. A equipe do museu sueco analisou o mineral zircão na areia usando o método de urânio-chumbo para datar amostras geológicas.

“É muito satisfatório que dois laboratórios na Dinamarca e na Suécia, usando diferentes métodos de datação, tenham chegado à mesma conclusão”, disse Michael Storey, do Museu de História Natural da Dinamarca, coautor do estudo, em comunicado. “Como tal, estou satisfeito por termos determinado a idade real da cratera, que é muito mais antiga do que muitas pessoas pensavam”.

A data do novo impacto de Hiawatha, 58 milhões de anos atrás, significa que a Groenlândia não estava coberta por uma camada de gelo como é hoje, mas era uma floresta tropical temperada com temperaturas médias em torno de 20°C. O impacto teria causado destruição generalizada, liberando milhões de vezes mais energia do que uma bomba nuclear.

Mas como o impacto do meteorito afetou o clima da Terra é uma questão para pesquisas futuras. Os cientistas agora podem descartar o efeito Hiawatha como a causa do período de resfriamento que começou há cerca de 13.000 anos. Mas o novo histórico de impacto pode implicar a influência de Hiawatha em outras mudanças climáticas.

Embora a Terra estivesse no meio de uma tendência de aquecimento de longo prazo há 58 milhões de anos, quando o planeta se recuperou do efeito Chicxulub que matou os dinossauros, os pesquisadores observam que o registro geológico mostra altos níveis de carbono armazenado em pântanos e permafrost entre 62 e 59 milhões de anos atrás, o que provavelmente está relacionado a um período de condições mais frias, pois o dióxido de carbono foi retirado da atmosfera.

Mas é muito cedo para vincular conclusivamente o efeito Hiawatha a essas mudanças atmosféricas, escreveram os pesquisadores, principalmente devido à falta de amostras de material conhecido por tê-lo expelido do impacto no momento em que ocorreu.

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