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A corrida espacial retorna com maior força 50 anos após o homem chegar à lua

Postado em 01/01/2021 06:00

Equipe inspeciona espaçonave de retorno lunar Chang-5 da China em dezembro passado – (Crédito: STR / AFP)

Na segunda metade do século 20, o espaço foi dividido entre os dois países. Os Estados Unidos e a ex-União Soviética competiram em uma corrida científica, mas política, para vencê-la. Em 1972, os últimos humanos a cruzar a órbita da Terra puseram fim àquela era. Os estudos do Universo certamente não param por aí. Por muito tempo, entretanto, nenhum país voltou a mostrar interesse em plantar sua própria bandeira em algum objeto extraterrestre.

A NASA continuou a explorar o espaço à distância. Foi para o Sol, asteróides e todos os planetas além dos limites do sistema solar, assim como as viagens 1 e 2. Mas em 2019, a empresa anunciou que os humanos voltariam ao cosmos para missões. No 50º aniversário da primeira viagem à lua, o plano para retornar a um satélite natural foi posteriormente detalhado para partir com humanos para Marte.

Agora, porém, uma corrida espacial não pode ser imaginada sozinha ou com no máximo dois competidores. Em 2 de janeiro de 2019, a China se tornou o terceiro país a fazer uma pesquisa na lua, atrás dos Estados Unidos e da URSS. Pela primeira vez, foi divulgada uma foto do lado negro do satélite, que nunca foi vista. Recentemente, a agência espacial chinesa voltou a explorar o solo lunar, por meio de um módulo de pesquisa, que conseguiu coletar objetos da superfície do corpo celeste até a Terra – o que não acontecia há 40 anos. Mesmo que as viagens não sejam humanas, elas são o primeiro passo para fazê-lo. O governo chinês já anunciou planos para enviar astronautas para fora da Terra. Marte faz parte da jornada.

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Da mesma forma, a Índia quer chegar à Lua, a Rússia quer lançar sua própria estação espacial, o Japão quer explorar um dos satélites de Marte (sem tripulação) e os Emirados Árabes Unidos se lançaram em direção ao Planeta Vermelho, na primeira missão espacial. Árabe. Por outro lado, a União Europeia está trabalhando com a NASA para participar da estação espacial na Lua em 2024.

Aqui na terra

O motor da curiosidade científica – Além da aparente curiosidade, as viagens espaciais trazem benefícios tecnológicos que são utilizados no dia a dia da Terra. Por exemplo, ninguém poderia imaginar que as regras de saúde no processamento de alimentos saíram da missão Apollo 11, que levou o homem à lua pela primeira vez. Para evitar a proliferação de microorganismos na dieta dos astronautas que podem poluir o espaço, a NASA publicou o que é conhecido como análise de danos e pontos de controle complexos, que foram padronizados em todo o mundo.

As viagens aéreas também se tornaram muito mais seguras desde a captura da Lua. Até então, o controle de vôo era manual. As missões Apollo requerem o desenvolvimento de computadores de bordo. As câmeras de celulares também são o resultado de pesquisas espaciais: foram desenvolvidas no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Iluminação LED, tênis de corrida, cobertores térmicos, colchões de espuma, filtros de água domésticos, sistemas de telecomunicações (incluindo o GPS do telefone) e muitas outras tecnologias são devidas apenas à pesquisa espacial hoje.

Porém, há um terceiro componente que, além do interesse científico e da pesquisa técnica, traz muito menos benefícios para quem vive no Planeta Azul. Os países investem em viagens espaciais por razões políticas e militares. Isso preocupa os especialistas. Mia Cross, professora de relações internacionais da Northwestern University, nos Estados Unidos, concorda que “os benefícios da exploração espacial são enormes para quem está na Terra”. “Cada passo do caminho na exploração do espaço é caracterizado por essa imaginação selvagem, esse pensamento onírico e inovador, e há uma sensação de que isso faz parte do ser humano – forçar os limites do que você pode fazer. O perigo é que temos que usar uma arma ou ir para o espaço sozinhos Achamos que sim ”, disse Cross, cuja linha de pesquisa se concentra na cooperação internacional após a corrida espacial da Guerra Fria.

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Regulamento

Ele aponta que também há uma interpretação errônea da pesquisa espacial de um país por outros. Em 2007, a China lançou uma arma para destruir um de seus satélites, o que causou alvoroço internacional. “No final de março de 2019, o governo indiano lançou um míssil anti-satélite que atingiu e destruiu seus satélites. Como o lançamento chinês há uma década, essa mudança alertou outros países ”, disse Cross. “Todos os atores envolvidos estão em uma corrida para alcançar a superioridade ou domínio, e são movidos pelo pânico. Antes que você perceba, todos estão armados até os dentes.”

Sadia Beckenen, professora de relações internacionais da Universidade de Washington, editora do American Journal of International Law, também conhecido como The New Space Race, defende o debate sobre a criação de leis internacionais relacionadas à exploração espacial, para que o universo seja apenas fonte de ciência e não de conflito. “Ao aumentar o interesse em unidades espaciais, as nações correm o risco de agressão ou conflito aberto no espaço. Essas realidades levantam importantes preocupações jurídicas e políticas sobre a militarização e o armamento de tecnologias espaciais.”

Interesses privados

A nova corrida espacial tem participantes inimagináveis ​​na Guerra Fria: empresas privadas que procuram explorar o Cosmos para entregar pacotes de viagens ou vender serviços e tecnologias para programas espaciais do governo. Por exemplo, o pioneiro do bilionário Elon Musk, SpaceX, tem trabalhado com a NASA desde o início dos anos 2000, levando suprimentos para a Estação Espacial Internacional e para Marte, que participará de futuras missões à lua. A partir de 2010, outras empresas entraram no jogo: Blue Origin, Virgin Orbit e Rocket Lab com programas de turismo e exploração.

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