Bob Damashek foi diagnosticado com câncer de próstata há 15 anos. Dado o estágio e o grau de sua condição inicial na época, ele conseguiu evitar a cirurgia e controlar a doença sendo monitorado por sua equipe médica para detectar quaisquer sinais de progresso.

Seu câncer permaneceu estável até o ano passado. Os testes para o antígeno específico da próstata de Dashaech (PSA) – uma proteína produzida por células normais e malignas da próstata – começaram a aumentar. A biópsia confirmou que o câncer havia piorado.

“Muitos da minha família e amigos foram afetados pelo câncer de próstata”, disse Damashek. “Eu sei o quão terrível é esta doença e obter tratamento precoce é crucial.”

Foi quando um residente de Denver, que está na casa dos 70 anos, foi à UCSD Health para obter uma abordagem de tratamento que não estava disponível para ele em casa.

A UCSD Health é o único sistema hospitalar no condado de San Diego que usa ultrassom focalizado de alta intensidade para tratar o câncer de próstata.

O HIFU é um tratamento externo minimamente invasivo que utiliza ondas sonoras de alta frequência direcionadas ao tecido canceroso através de uma sonda de ultrassom. As ondas sonoras atingem o tecido canceroso e o aquecem a temperaturas altas o suficiente para fazer com que as células morram.

O HIFU oferece uma alternativa à cirurgia ou radiação para pacientes elegíveis.

“Como o único centro médico acadêmico designado pelo NCI e centro abrangente de câncer na região, podemos oferecer aos pacientes tratamentos inovadores nem sempre disponíveis em outros sistemas de saúde”, disse o Dr. Scott Lipman, diretor do Morse Cancer Center. Em Saúde da UCSD.

Através do sistema HIFU, imagens de alta resolução são combinadas com dados de biópsia e ultrassom em tempo real para fornecer aos urologistas uma visão 3D do tecido canceroso. Os médicos podem então desenhar características precisas ao redor do tecido doente, visando apenas a parte do órgão afetado e minimizando os danos às estruturas circundantes, que incluem nervos, vasos sanguíneos e tecido muscular. Para o paciente, este método reduz o risco de desenvolver incontinência e disfunção erétil.

No final do procedimento, um cateter urinário temporário é colocado para reduzir o risco de retenção urinária (incapacidade de urinar) devido ao inchaço temporário da uretra prostática. O cateter geralmente é removido três a cinco dias após o procedimento.

O tratamento resulta na remoção de tumores cancerígenos “com maior precisão e tempos de recuperação mais rápidos porque não são necessárias incisões”, disse o Dr. E. David Crawford, MD, um oncologista urológico da Universidade da Califórnia, em San Francisco, é um médico Damashek.

Para Damashek, isso significou uma viagem à Disneylândia no dia seguinte ao tratamento e se sentir completamente de volta a si mesmo depois de alguns dias.

“Sinto que um peso enorme foi tirado dos meus ombros”, disse ele. Pela primeira vez em muito tempo, Câncer não me consumiu. O [procedure] Foi tão eficaz e fácil de manusear que confundiu minha mente. Como paciente com câncer, você está sempre avaliando, se preocupando e, às vezes, adivinhando o melhor tratamento para o seu caso específico. Estou 100% confiante de que tomei a decisão certa.”

O câncer de próstata é o câncer de órgão sólido mais comum diagnosticado e a segunda principal causa de morte por câncer em homens nos Estados Unidos. Quando detectado precocemente e tratado adequadamente, a taxa de sobrevivência de cinco anos é de aproximadamente 100%.

Embora alguns cânceres de próstata sejam perigosos, muitos casos não são agressivos. Nem todos os homens precisam de cirurgia ou radiação, disse Crawford.

Candidatos ideais para HIFU têm câncer em estágio inicial, de baixo a médio grau limitado à próstata. HIFU é usado para tratar um único tumor.

“É como o equivalente masculino da mastectomia feminina usada em alguns tipos de câncer de mama”, disse Crawford. ◆

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